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Zacate Limón (Managua)

Por Jonathan Jackson, Fotografía Chris Sataua

El limpio y moderno interior de Zacate Limón ofrece un ambiente placentero para desayunar, almorzar o simplemente tomar una buena taza de café y un pedazo de pastel hecho en casa. Los sabores en Zacate Limón pueden transportar a tu paladar fuera de Nicaragua pero todos los ingredientes utilizados para hacer estos deliciosos alimentos son encontrados aquí. Todo, desde el vinagre balsámico hasta el hummus son preparados a base productos locales. El menú es casual, pero nada se compara con la calidad y los ingredientes. Nunca te vas a equivocar al escoger para el desayuno los waffles dorados cubiertos con fruta, o una jugosa hamburguesa con queso, tocino y cebollas marinadas, con calidad de exportación, para el almuerzo. Y si hay un mejor lugar para tomar café en Nicaragua, todavía lo tengo que encontrar, porque el mocha frapuccino que sirven te deja sin palabras.

Dirección: Club Terraza 300 meters al Sur, El Tiangue módulo #2, Managua
Tel: 2255-0504

Rio San Juan – El Paraiso del Sur

Por Francisco Cedeño, Fotografia Oliver Best

Desde que uno llega puede sentir que está en un lugar que nunca olvidará. Nuestro mayor cuerpo de agua, el Lago Cocibolca, le da vida al río San Juan: un santuario de aves acuáticas como garzas y patos aguja; peces de agua dulce como sábalos, robalos, guapotes y mojarras; reptiles milenarios como caimanes y tortugas; que a la vez es hogar de la Reserva Biológica Indio Maíz, una de las de mayor importancia en Nicaragua.

El Río San Juan, con 200 km. de longitud, desemboca en el Mar Caribe en la comunidad de San Juan del Norte. Es punto limítrofe con Costa Rica y a lo largo de su extension hay varios puestos fronterizos como el de Los Chiles, entrando por el Río Frío, y el de San Pancho, en la comunidad del mismo nombre. Después de la comunidad El Castillo, comienza la llamada “Guarda raya”, en la cual el río mismo se convierte en límite fronterizo entre estos dos países centromericanos.

Tiene una profundidad que va desde 2 hasta 10 metros, llegando a tener hasta 300 mts. de ancho y corre sereno en casi toda su extensión pero también presenta rápidos como los Raudales del Diablo frente a El Castillo.

Diferentes comunidades se han establecido a lo largo de sus riveras, como La Esperanza, La Foca, Santa Rosa, Isla Medio Queso, Isla Grande o Sábalos. En estos poblados las casas están construidas sobre zancos para evitar que se inunden cuando sube el nivel del río durante la época lluviosa. La gente que habita en Río San Juan, en su gran mayoría se dedica a la pesca artesanal pero también hay comunidades que cultivan naranjas y las exportan a Costa Rica.

Hablando un poco de su historia, fue conocido por los conquistadores y colonizadores provenientes de España como “El desaguadero”, cuando lo descubrieron en 1525, porque une al Mar Caribe con el lago de Nicaragua. Fue un punto para el comercio con las provincias españolas de Costa Rica, La Habana de Cuba, Cartagena de Indias en Colombia y otras islas caribeñas. También fue utilizado por piratas, filibusteros y ladrones que invadían San Carlos y robaban oro, riquezas y otros objetos valiosos de Managua, León y Granada. Debido a esto, los españoles construyeron la fortaleza El Castillo de La Inmaculada Concepción, en la comunidad del mismo nombre. Por su posición estratégica, desde hace cientos de años han existido proyectos de construir un canal interoceánico para conectar el Océano Atlántico con el Pacífico.

Cuando se viaja por este río se aprecia una infraestructura turística que le ofrece al visitante opciones de alojamiento. Hay hoteles ecológicos que brindan al turista la posibilidad de internarse por la selva y disfrutar de la biodiversidad que habita en el lugar. Este desarrollo turístico se ha logrado gracias al apoyo gubernamental que se ha proporcionado a través del Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales (MARENA) con el Proyecto Araucaria financiado por la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), quienes también han infundado entre los habitantes una cultura de conservación y desarrollo sostenible.

A Río San Juan puede llegar por vía terrestre, aérea o lacustre. Por tierra, tomando la carretera a Chontales, se recomienda viajar en un vehículo doble tracción; En bus el viaje puede durar 9 horas y puede costar unos C$300 córdobas. Se sale del Mercado Mayoreo, en Managua; Por aire, el viaje dura 47 minutos y tiene un costo de US$120 ida y vuelta; Por agua, hay un barco que sale de Granada. Se tarda de 12 a 15 horas en llegar y hace escalas en Ometepe, Morrito y San Miguelito. Cuesta alrededor de C$150 córdobas.

De San Carlos se puede ir a diferentes lugares en Río San Juan. Hay una panga que sale todos los días hacia El Castillo a las 8:00 a.m., alcanzan 55 personas y cuesta 77 córdobas. Sale de regreso para San Carlos a las 2:00 p.m.; Para ir a San Juan del Norte, la salida es a las 7:00 a.m. para llegar a las 4:00 p.m., los días Martes, Jueves y Viernes y regresa los Jueves, Sábados y Domingos, en una embarcación con capacidad para 90 personas a un precio de 400 córdobas. Hay otra panga con capacidad para 20 personas, que cuesta 500 córdobas, tiene el mismo horario pero hace el viaje en tan sólo 5 horas.

K-50 Sports Bar (Managua)

Por Jonathan Jackson, Fotografía Oliver Best

Mientras entraba a K50 para ver un juego de fútbol entre Estados Unidos y Brasil, el mesero nos llevó unas Toñas bien heladas antes de que nos consiguiera una mesa. Eso si es un buen servicio! Todavía lo recuerdo. Es considerado el mejor bar deportivo de Managua, y aunque es un tanto difícil de ubicar cuando se llega por primera vez, al dar con la dirección no se vuelve a olvidar. Ubicado en Linda Vista, K50 es un ranchón al aire libre, con buen ambiente, buena comida, cervezas heladas y lo mejor del deporte en pantallas gigantes.

Su nombre viene del poste que indica el número de kilómetro ubicado en la entrada, que el dueño se trajo como “recuerdo” de un viaje al mar. “Simplemente lo puse allí porque me gustaba y la gente empezó a llamar al bar, K50”.

Tiene una decoración deportiva excelente, con camisetas de equipos y accesorios deportivos adornando las paredes y el techo. Está impecablemente limpio y el servicio es de primera. Cuando el local está lleno, hay que tener un poco de paciencia mientras se espera por la comida. Además de un menu de carnes a la parrilla, K50 ofrece una de las mejores micheladas y tostones con queso que he probado en Nicaragua.

Dirección: Linda Vista Norte, de donde fue la Tienda 3B, 6C. al lago, hasta el tope, Managua
Tel: (505) 2266-8177

Chik Chak (Managua)

Por Alberto Cuadra DelCarmen, Fotografía Chris Sataua

En Managua, a la altura del kilómetro 9 de la Carretera Sur, se encuentra un peculiar y confortable restaurante: Chik Chak. El simpático nombre que le da carácter al local es compartido con su plato emblemático, el cual se inspira en la onomatopeya (imitación del sonido de algo para nombrarlo) del crispar producido en su preparación.

La compacta carta de agradables platillos se ajusta perfectamente al simpático ambiente que envuelve las noches de este pequeño restaurante de lámparas y decoraciones elaboradas con botellas de colores.

Siempre atendido y casi enteramente construido e ideado por su propietario Francesco Sensidoni Argüello, Chik Chak ofrece un menú compuesto por recetas familiares de platos italianos que sorprenden con ingeniosas y entretenidas variantes: una mezcla de ingredientes frescos y el cuidadoso desestrés estético de sus presentaciones.

Abierto desde las mañanas, Chik Chak es, en palabras de Sensidoni, como “una fritanga italiana con excelentes precios, con ambiente acogedor y con un bar estilo europeo”.

Dirección: Carretera Sur, kilometer 9, detrás de la Esso Nejapa, Managua

Jinotega

Por Marcos Zamora, Fotografía Chris Sataua

Un perfecto círculo rojo entre el rosa y el blanco del cielo refleja las brumas sobre el cerro Chirinagüa, en el idílico municipio de Jinotega.

“Capital del café”, “Ciudad de las brumas” o “Xinotencalt” -como ha sido bautizada por diferentes pobladores-, es el destino ideal para salir de la rutina. Su paisaje ecoturístico, su lago de Apanás, sus catedrales, su historia y su cultura, brindan al visitante una experiencia única e inolvidable de la región.

Su altitud de 1,074 msnm, le permite contar con un excelente clima, ideal para el cultivo del café y otros productos de carácter agrícola. Se estima que el 60% de la producción de hortalizas a nivel nacional, es procedente de esta zona.

El lago de Apanás, lago artificial construido en 1964, además de ser una belleza en su máxima expresión, es el proveedor del 23% de energía hidroeléctrica del país, posee una extensión de 54 kms² y cuenta con una amplia gama de vida vegetal y animal.

En el municipio de San Rafael del Norte, a 20 minutos de distancia de Jinotega, encontramos la Iglesia San Rafael Arcángel, iglesia iniciada por el párroco Odorico de Andrea en el año de 1954 y catalogada Monumento Histórico Nacional el 13 de Diciembre del año 2000, dado que refleja impresionantes obras de arte en su interior.

Aquí, en este mismo municipio, encontramos el museo del General Augusto C. Sandino, reconocido personaje histórico que, a finales de la década de los 20’s, fue partícipe y dirigente de la guerra efectuada contra las tropas norteamericanas.

Durante el período de la revolución sandinista, Jinotega fue uno de los principales puntos claves para la gran insurrección popular en contra del gobierno dictatorial de Anastasio Somoza Debayle. Pero hoy en día, Jinotega respira un excelente ambiente lleno de paz y tranquilidad, lo que le permite ofrecer inigualables paisajes de nebliselva, tales como la Reserva Biósfera de Bosawás o la reserva eco turística El Jaguar, y un sinnúmero de paisajes que trasladan a sus visitantes a mundos sumamente inigualables.

No cabe duda que el municipio de Jinotega es uno de los más bellos paisajes eco turístico del país. Su clima, su gente, su cultura y su historia, brindan momentos que quedarán para toda la vida en nuestra memoria.

Laguna de Apoyo

Por Jonathan Jackson. Fotografía: Ernesto Hellmund.

Nicaragua es llamada “Tierra de lagos y volcanes” término que le cae como anillo al dedo gracias a las increíbles maravillas naturales le dan esta fama. La Laguna de Apoyo, localizada entre Masaya y Granada, se formó hace 20,000 años cuando el Volcán Apoyo hizo erupción dejando un gran cráter que con el tiempo se llenó de agua. Es un lugar sorprendente para contemplar y maravillarse, ya sea desde la costa viendo hacia arriba la pendiente cubierta de vegetación, o desde el mirador sobre el cráter en la ciudad de Catarina.

La mayor atracción de Apoyo es su agua fresca y clara, conocida como la más limpia del país -lo cual podría ser justo lo que se necesita en una caliente tarde en Nicaragua-. Normalmente el agua es tibia en las orillas, helándose a medida que la profundidad aumenta hasta llegar a los 200 metros. Muchos hoteles, hostales y restaurantes se encuentran en los bordes de la laguna, proporcionando variadas maneras para acceder a la costa. El rango de precios es amplio, desde el más alto, “Norome Villas”, hasta restaurantes más baratos que ofrecen comida típica nicaragüense y una abundante cantidad de hamacas. Si se cuenta con un buen presupuesto, vale la pena pagar $6 por el día para tener acceso al hostal “Monkey Hut”, que ofrece neumáticos y kayaks, además de un muelle flotante hecho para descansar bajo el sol.

Pero sea donde sea que decidás quedarte, te garantizamos que no te vas a arrepentir de pasar el rato en esta gema lacustre.

Las Isletas de Granada

Por Jonathan Jackson, Fotografía Vivian Chen

Aunque me parece interesante que las más de 360 mini islas que adornen el Lago Cocibolca hayan nacido como resultado de la erupción del volcán Mombacho hace más de diez mil años, existe una mejor razón por la cual adentrarse a este precioso laberinto acuático y tomar un relajante paseo en lancha: ¡Monos!

¿Y qué es lo único que puede superar a un mono? ¡Una isleta con varios monos! Puedes programar un paseo por las isletas a través de una agencia turística en Granada o gastar menos y contratar a un guía personal que te las muestre a plenitud. Eso sí, asegurate de mencionarle que quieres pasar por la isleta de los Monos.

Otros atractivos turísticos incluyen una abundante variedad de aves y plantas, la famosa fortaleza de San Pablo – construido en el siglo XVIII para proteger a Granada – y una variedad de restaurantes y hoteles en los que sirven el tradicional pescado Guapote y demás platos típicos.

Un paseo en lancha de dos horas usualmente incluye un alto en el camino para almorzar. Este recorrido es una manera entretenida de pasar la tarde, además la belleza única de Las Isletas de Granada es algo que todos deberían experimentar. Solo recuerda, lleva frutas frescas para los monos.

The Reef (Managua)

Por Jonathan Jackson, Fotografía Chris Sataua

The Reef, ubicado en la Zona Viva de Galerías Santo Domingo, Managua, es un buen lugar para relajarse después de un largo día o para escuchar buena música en la tarde. Su propietario, Yann Lacayo, ha mantenido firme su idea de destacar semanalmente a una amplia gama de bandas locales y DJ’s establecidos y con mucho futuro, cubriendo géneros desde rock hasta electrónica y todo lo que está en medio. La comida también se la toman muy en serio. Alitas picantes, deliciosas costillas y platos llenos de mini filetes jalapeños, satisfacen hasta al más exigente de los carnívoros.

La tenue iluminación y los suaves colores se prestan muy bien para la atmósfera de The Reef’s Surf Bar & Lounge, y aumentan la relajante experiencia, mientras que las dos terrazas son perfectas para disfrutar de una cálida noche en Managua. El bar ofrece una línea completa con todos los cocteles que te podás imaginar, además de unos cuantos que jamás imaginarías. Para los vegetarianos hay degustaciones de papas fritas y por supuesto, cerveza.

Los fines de semana es cuando comienza la fiesta en The Reef. Conciertos y promociones de bebidas son la norma. El nuevo y remodelado interior del bar destaca un área de escenario mejorada y la pista de baile ha sido ampliada un poco más. Cuando el lugar está lleno y la música está vibrando, puede ser contagiante y de repente te podés encontrar bailando por ahí.

Dirección: Zona Viva, Galerías Santo Domingo, Managua
Tel: (505) 2276-5289

Fussion Bar (Managua)

Por Jonathan Jackson, Fotografía Chris Sataua

Al otro lado de una gran pared blanca, sin ningún distintivo, adornado con grandes portones de zinc oxidados, encuentras barriles, cajas vacías de cerveza y tablas de planchar… estos son solamente algunos de los objetos cumpliendo una doble función como mesas en Bar Fussion.

Adentro, el lounge transmite una vibra bohemia donde la decoración posiblemente sean lo único más ecléctico que la música. De su techo cuelga un sinfín de cámaras antiguas e incluso hasta una puerta. Sus paredes muestran máscaras, murales y cuadros. La atmósfera cálida tiene aspecto de un café de San Francisco, donde una cerveza helada ocupa el lugar de un café caliente.

En la noche Fussion toma vida aunque no se note por afuera. No hay luces de neón, no hay botellas de cerveza inflable, ni siquiera un rótulo. Si la puerta de metal esta abierta, también lo estará el bar.

Normalmente abren después de las 7 pm de jueves a domingo. Fussion es un gran lugar para relajarse y disfrutar. Los conciertos de los fines de semana atraen a mucha gente, por lo que no es raro ver a músicos como Clara Grün o Perrozompopo ayudando al propietario Atahualpa Mejía a atender. Este lugar único se ha convertido en uno de los mejores en Nicaragua para observar y escuchar a los músicos más creativos de este país.

Dirección: Los Robles, de la Funeraria Monte de los Olivos 1 cuadra y 10 metros al norte, frente a La Hora del Taco, Managua
Tel: (505) 8476 6125

Bambu Beach Club (San Juan del Sur)

Por Jonathan Jackson, Fotografía Silvio Balladares

Frente a la playa de San Juan del Sur encontramos un sinnúmero de restaurantes y bares con nombres muy diversos y con menús y ambientes muy similares. Pero en Bambu Beach Club se encuentra una notable excepción dentro de todas esas opciones de diversión y alimentación de este importante destino turístico del país.

El confortable ambiente de playa se refleja perfectamente en el entorno tranquilo y elegante del local, disfrutando de una cerveza bien helada o de las muchas bebidas especiales que ofrecen, ya sea junto a la piscina o en una de las sillas reclinables para admirar esa hermosa puesta de sol que despide el día y le da la bienvenida a esas inolvidables noches de San Juan.

El chef siempre prepara platos muy frescos y deliciosos, con una presentación de primera clase. El menú se ha elaborado tomando en cuenta características de la cocina internacional e inspiración local, como su sándwich de pollo asado en pan casero con aderezo de almendras y cilantro; su ceviche de camarones servidos en una hoja de banano; o su ensalada fría de arroz con carne especiada y salsa picante de mango y naranja. Entre los postres que ofrecen, están las crepas rellenas de chocolate y helado.

Inaugurado hace más de un año, este bar y restaurante al mejor estilo lounge, aporta un toque de South Beach a San Juan.

No todos los que visitan San Juan del Sur están buscando lo que este lugar ofrece e igual siempre se encontrarán con un sinnúmero de opciones. Pero para el viajero que busca disfrutar de una experiencia de lujo y elegancia frente al mar, Bambu Beach Club es la mejor elección de la ciudad.

Bambu Beach Club abre sus puertas a los visitantes todos los días desde el mediodía hasta la una de la mañana.

Dirección: El extremo norte de la bahía de San Juan del Sur
Tel: (505) 2568-2101
www.thebambubeachclub.com